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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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La acetona es un disolvente inflamable, comúnmente encontrado en el quitaesmalte.

¿Qué es la acetona?

La acetona es un líquido fabricado, incoloro y sumamente inflamable. Tiene un distintivo olor a frutas o a menta y un sabor acre. También se encuentra en forma natural en las plantas, los árboles, los gases volcánicos y el humo de los incendios forestales y es un subproducto de la descomposición de la grasa corporal. Se encuentra en los gases del tubo de escape de los vehículos, el humo del tabaco y los sitios donde hay rellenos sanitarios. La fórmula química de la acetona es C3H6O.

La acetona se usa como disolvente de otras sustancias, como pinturas, barnices, lacas, grasas, aceites, ceras, resinas, tintas de imprenta, plásticos y pegamentos. Se usa para fabricar plásticos, fibras, medicamentos, rayón, películas fotográficas, pólvora sin humo y otras sustancias químicas. También se emplea para limpiar y secar piezas de precisión.

Entre los productos de uso doméstico y de consumo que contienen acetona cabe citar quitaesmalte de uñas, conglomerado de madera, quitapintura, ceras líquidas o en pasta, abrillantadores líquidos o en pasta, detergentes, productos de limpieza y pegamento de caucho.

¿Cómo podría estar expuesto a la acetona?

Usted podría estar expuesto a la acetona al inhalarla, ingerirla o absorberla por medio de la piel. La exposición puede ocurrir si usted fuma cigarrillos o inhala el humo ambiental del tabaco. También podría estar expuesto a la acetona con el uso de alcohol isopropílico para fines médicos y como disolvente porque esa clase de alcohol se convierte en acetona en el cuerpo.

En la casa, usted podría estar expuesto a la acetona con el uso de quitaesmalte de uñas, productos de limpieza de uso doméstico, pinturas, adhesivos, pegamento de caucho, conglomerado de madera u otros productos que contienen acetona. La exposición también puede provenir del agua potable o del consumo de alimentos que contienen acetona. También puede estar expuesto si vive cerca del sitio de un relleno sanitario que contenga acetona, cerca de caminos muy transitados o de otras instalaciones, como incineradores donde haya emisiones de acetona.

En el trabajo, usted podría estar expuesto a la acetona al realizar actividades relacionadas con la fabricación de pinturas, plásticos, sustancias químicas, fibras artificiales y calzado. Lo mismo si trabaja con pinturas, disolventes, pegamentos y productos comerciales de limpieza.

¿Qué efectos tiene la acetona para la salud?

La exposición a altas concentraciones de acetona puede causar la muerte, coma, pérdida del conocimiento, convulsiones y dificultad respiratoria. Puede lesionarle los riñones y la piel de la boca.

La inhalación de concentraciones moderadas a altas de acetona por períodos breves puede causar irritación de la nariz, la garganta, los pulmones y los ojos. También puede causar intoxicación, dolor de cabeza, fatiga, estupor, mareo leve o fuerte, confusión, aceleración del pulso, náuseas, vómito y reducción del ciclo menstrual en las mujeres.

La inhalación de vapores de acetona muy concentrados puede irritar las vías respiratorias y quemar los ojos. El contacto de la acetona con la piel puede causar irritación y lesiones de la piel.

La exposición a la acetona también puede causar hipotensión arterial, irritación de los bronquios, dificultad respiratoria, falta de aliento, dolor abdominal y aumento de la necesidad de orinar.

Si cree que ha estado expuesto a la acetona, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Acetona (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 57 KB)
Intoxicación con acetona (Biblioteca Nacional de Medicina)
ToxFAQs. Acetona (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podría encontrarse acetona: más lugares >>
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Última actualización: 6 agosto 2014

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