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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
AmoníacoEnglish
El amoníaco tiene un olor penetrante y se emplea en fertilizantes y productos de refrigeración y limpieza.

¿Qué es el amoníaco?

El amoníaco en un gas incoloro con un olor penetrante y acre. Se produce por fabricación y en forma natural por bacterias, plantas y animales en descomposición y desechos de origen animal. En su forma natural, el amoníaco se encuentra en el agua, el suelo y el aire y es una fuente de nitrógeno para las plantas y los animales. Se vende comúnmente en forma líquida y es una sustancia química corrosiva. Su fórmula química es NH3.

El amoníaco fabricado se usa principalmente para producir fertilizante. También se usa para fabricar fibras sintéticas, textiles, pulpa y papel, pesticidas, explosivos, sales aromáticas, productos de limpieza, combustible para cohetes, células de combustible y algunos alimentos y bebidas. El amoníaco también se usa para fabricar otras sustancias químicas, como ácido nítrico y cianuro.

Las industrias que emplean amoníaco incluyen el procesamiento de metales y el tratamiento de agua con cloro. El amoníaco también se usa en la industria de fabricación de caucho para estabilizar el látex crudo y en la industria del petróleo para proteger el equipo. Se emplea para controlar el crecimiento de hongos en las toronjas, los limones y las naranjas durante el almacenamiento.

Se emplea como refrigerante en instalaciones industriales, en plantas procesadoras de carne de res, aves y pescado, fábricas de productos lácteos y de helados, bodegas de vino y fábricas de cerveza, embotelladoras de jugos y bebidas gaseosas, depósitos refrigerados y fábricas de alimentos.

¿Cómo podría estar expuesto al amoníaco?

Todas las personas están expuestas regularmente a bajas concentraciones de amoníaco en el aire, el suelo, el agua y los alimentos. Usted podría estar expuesto a altas concentraciones de amoníaco al inhalarlo o por contacto de esa sustancia con la piel.

En la casa, podría estar expuesto al usar productos que contienen amoníaco, como productos de limpieza de ventanas, ceras para pisos y sales aromáticas.

Si trabaja o vive cerca de una granja, puede inhalar amoníaco en el aire si allá se usan fertilizantes con amoníaco. Los agricultores, ganaderos y avicultores podrían estar expuestos al amoníaco proveniente del estiércol en descomposición.

En el trabajo, usted podría estar expuesto al amoníaco al realizar actividades relacionadas con la fabricación de sustancias químicas, alquitrán de hulla, gas comprimido, fabricación de tintes y de explosivos, fertilizantes, productos de limpieza de vidrios, fabricación de sustancias químicas orgánicas, refrigeración, combustible de cohetes y curtido de cueros o pieles. También podría estar expuesto si trabaja en un laboratorio de análisis químicos, una instalación de mantenimiento, una refinería de petróleo o un sistema de alcantarillado.

¿Qué efectos tiene el amoníaco para la salud?

La exposición a concentraciones sumamente altas de amoníaco puede causar la muerte, coma, ceguera, lesión pulmonar, colapso y convulsiones.

La inhalación de altas concentraciones de amoníaco puede causar acumulación de líquido en los pulmones y posible lesión pulmonar. La exposición a altas concentraciones de amoníaco puede quemar los ojos, la piel, la garganta y los pulmones. La inhalación de bajas concentraciones de amoníaco puede ocasionar tos, sibilancia, dificultad respiratoria, laringitis, dolor de cabeza, fiebre, náuseas, vómito, flema espumosa de color rosado, dolor en el pecho, asma, aceleración del pulso e hipertensión arterial.

La ingestión de amoníaco puede quemarle la boca, la garganta y el estómago y causarle dolor abdominal intenso. Las salpicaduras de la piel con amoníaco concentrado pueden ampollarle la piel o causarle quemaduras graves o dermatitis. La exposición de los ojos puede causarle conjuntivitis, irritación o lesión de la córnea y ceguera temporal o permanente.

El amoníaco puede acarrear un mayor riesgo si usted tiene enfermedad de la córnea, glaucoma o enfermedad respiratoria crónica.

Si cree que ha estado expuesto al amoníaco, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Amoníaco (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 87 KB)
Intoxicación con amoníaco (Biblioteca Nacional de Medicina)
Manejo seguro de amoníaco líquido (NH3) (Oficina de Extensión de la Universidad del Estado de Ohio) (PDF — 15 KB)
Remolcando tanques con amoníaco líquido (Oficina de Extensión de la Universidad del Estado de Ohio) (PDF — 18 KB)
ToxFAQs. Amoníaco (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

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Última actualización: 6 agosto 2014

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