Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Bifenilos policlorados (BPC)English
Los BPC están prohibidos actualmente en los Estados Unidos, pero pueden encontrarse en equipo eléctrico antiguo.

¿Qué son los bifenilos policlorados (BPC)?

Los bifenilos policlorados, comúnmente llamados PCB en inglés, son mezclas de hasta 209 compuestos clorados que no se encuentran libres en la naturaleza. Los BPC pueden ser líquidos aceitosos o sólidos cerosos desde incoloros hasta amarillo pálido. Son inodoros e insípidos. Los BPC son contaminantes orgánicos persistentes (COP) y perturbadores endocrinos.

En los Estados Unidos la producción de BPC cesó en 1977 debido a la sospecha de que tenían efectos nocivos para la salud y el ambiente; las exportaciones e importaciones de BPC cesaron en 1979. Antes de 1977, los BPC se usaban como aislantes, refrigerantes y lubricantes en transformadores, condensadores, bombas de vacío, turbinas de transmisión activadas por gas, fluidos hidráulicos y otros equipos eléctricos; como relleno en moldeo de ceras; como plastificantes en pinturas, plásticos y productos de caucho; y en revestimientos de superficie, sellantes, compuestos para calafateo, materiales resistentes al fuego, agentes desempolvantes, gomas, tintas, pesticidas y papel de copia sin carbón. Los productos fabricados antes de 1977 que todavía pueden contener BPC incluyen luces fluorescentes, dispositivos eléctricos y aceites hidráulicos para microscopios.

¿Cómo podría estar expuesto a los BPC?

Usted podría estar expuesto a los BPC al respirar aire que los contiene, ingerir alimentos o agua contaminados, o por contacto con productos que los contienen.

Puede haber exposición a los BPC que contienen el aire, el agua y la tierra porque estos compuestos permanecen en el ambiente durante periodos muy prolongados. Usted podría estar expuesto a los BPC al usar o estar cerca de equipos y productos antiguos que todavía contienen BPC, incluidos transformadores eléctricos, condensadores, lámparas de luz fluorescente, y electrodomésticos. También podría estar expuesto cuando consume pescado contaminado, sobre todo productos de pesca deportiva de lagos y ríos, y animales de caza que se han alimentado con especies más pequeñas en las cuales se han acumulado los BPC.

Podría estar expuesto a los BPC al respirar aire en sitios de desechos peligrosos, disposición final ilícita o inadecuada de desechos industriales y productos de consumo masivo, algunos incineradores, y escapes o incendios en transformadores eléctricos y otros productos que contienen BPC; y al beber agua de pozos contaminados con BPC.

Usted podría estar expuesto a los BPC en el trabajo, durante la reparación y el mantenimiento de transformadores que contienen BPC; por accidentes, incendios o derrames relacionados con transformadores y equipo eléctrico antiguo que contienen BPC; y cuando se desechan los materiales que contienen BPC. La exposición en el trabajo puede sobrevenir si usted labora en sitios donde se manejan desechos peligrosos en los cuales se han depositado BPC y permanecen en el suelo; o si usted es bombero o trabaja en reparación de cables eléctricos, galvanización, respuesta de emergencia, reparación de equipos intercambiadores de calor, terminados de metal, pavimentación, techos, arreglo de tuberías, plomería, fabricación de productos de aserradero y procesamiento de aceites desechados.

¿Qué efectos tienen los BPC para la salud?

La ingestión de grandes cantidades de BPC puede llevar a la persona a un estado de coma y a la muerte.

Los BPC figuran como "carcinógenos humanos según previsiones razonables” en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología, porque se han vinculado a un aumento de la incidencia de cáncer del hígado y de la piel.

La exposición prolongada a BPC puede tener efectos graves en el hígado, el sistema inmunitario, el sistema endocrino, el aparato reproductor, y los niveles de hormona tiroidea, los cuales a su vez pueden afectar el crecimiento y el desarrollo normales. La exposición puede lesionar el sistema nervioso y causar dolores de cabeza, adormecimiento, debilidad, y hormigueo en los brazos y las piernas; también puede causar problemas de aprendizaje y cambios en la actividad.

Si usted está embarazada, la exposición a BPC puede ocasionarle un aborto o hacer que el bebé nazca con bajo peso. Los bebés gestados y amamantados por mujeres expuestas a los BPC pueden tener respuestas anormales en las pruebas de comportamiento infantil, como problemas con las destrezas motrices y pérdida de la memoria de corto plazo; problemas del sistema inmunitario y anomalías del desarrollo.

La exposición a corto plazo a los BPC puede causar irritaciones y quemaduras de los ojos, los pulmones, la nariz y la garganta. Puede ocasionar tos, dificultad respiratoria, náuseas, vómito, pérdida de peso, depresión, fatiga, sudoración en las palmas de las manos, ictericia, dolor de cabeza, mareo, nerviosismo, dolor en músculos y articulaciones, cambios de coloración de las uñas, artritis y dolor de estómago. En las mujeres, la exposición a corto plazo puede ocasionar irregularidades del ciclo menstrual.

El contacto de la piel con los BPC puede ocasionar un brote parecido al acné, que puede durar por años.

Los bebés lactantes, los fetos y las personas que tienen trastornos hepáticos y enfermedades de la piel son los más vulnerables a los efectos de los BPC para la salud humana. El consumo de alcohol puede empeorar la lesión hepática causada por los BPC.

Si cree que ha estado expuesto a los BPC, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Bifenilos policlorados (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 179 KB)
Prevención de la exposición a los PCB presentes en el material de la masilla (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) (PDF — 2.73MB)
ToxFAQs. Bifenilos policlorados (BPCs) (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podrían encontrarse bifenilos policlorados: más lugares >>
La ciudad
La ciudad
La granja
La granja
El pueblo
El pueblo
Agua potable
Aire interior
Construcción
Escuela
Fábrica
Hogar
Hospital
Oficinas y almacenes
Río
Terrenos baldíos
Agua potable
Aire interior
Cobertizo
Granero y silo
Hogar
Relleno sanitario
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Agua potable
Aire interior
Escuela
Fábrica
Hogar
Oficinas y almacenes
Río
<< lugares anteriores
Regiones fronterizas de los EE.UU.
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
El puerto
Sudoeste de los EE.UU.
Sudoeste de los EE.UU.
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Hogar
Maquiladora
Quema de basura
Río
Talleres de reparación de autos
Agua potable
Aguas pluviales / Desagües
Aire interior
Astillero
Criaderos de peces
Crucero
Envío y transbordo de carga
Escorrentía urbana e industrial
Hogar
Oficinas y almacenes
Oleoductos/gasoductos
Pesca de mariscos
Puerto deportivo y barcos
Río
Tanque de almacenamiento de sustancias químicas
Terreno industrial costero contaminado
Tormentas e inundaciones
Agua potable
Aire interior
Basureros ilegales y cementerios de llantas
Hogar
Quema de basura
Río

Última actualización: 9 octubre 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos