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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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Los vapores del combustible diesel de los vehículos pueden contaminar el aire con sustancias químicas nocivas.

¿Qué es el combustible diesel?

El combustible diesel es un producto de petróleo empleado en motores de diesel en algunos automóviles, generadores, camiones leves y pesados y locomotoras de ferrocarriles. Es una mezcla de compuestos de petróleo y se produce a menor costo que la gasolina.

Los gases de combustible diesel son una mezcla de gases y pequeñas partículas. Contienen dióxido de carbono, monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, compuestos de azufre, formaldehído, benceno, compuestos orgánicos volátiles, contaminantes orgánicos persistentes (COP), metanol y otros gases.  Los gases con efecto de invernadero liberados por estas emisiones afectan el cambio climático.

¿Cómo podría estar expuesto al combustible diesel?

Usted podría estar expuesto al combustible diesel si inhala aire contaminado con los gases o vapores que emite o si bebe agua contaminada con ese producto o nada en agua contaminada por causa de un derrame o un escape de un tanque de almacenamiento subterráneo.

En el trabajo, podría estar expuesto al combustible diesel, sus vapores y gases si es conductor de camión o de montacargas, trabajador ferroviario, minero, mecánico de vehículos automotores, trabajador de mantenimiento de vehículos, bombero, agricultor, leñador, trabajador en una compañía de transporte en camión, recolector de pagos de peaje o trabajador en una instalación donde se usa equipo activado por diesel.

También podría estar expuesto a los gases del combustible diesel si trabaja en un túnel, un garaje de estacionamiento de autobuses o de otros vehículos, un puente, un muelle de carga o cualquier otra instalación donde se usa equipo con motor de diesel o en zonas donde se emplean, guardan o mantienen vehículos con motores de diesel o en sus alrededores.

¿Qué efectos tiene el combustible diesel para la salud?

Las emisiones de diesel figuran como “carcinógenos humanos según previsiones razonables” en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología porque la exposición prolongada a las mismas puede causar cáncer y otras lesiones pulmonares.

La exposición a largo plazo a los gases de combustible diesel puede causar síntomas respiratorios crónicos, como tos persistente y moco, bronquitis y reducción de la capacidad pulmonar. La exposición prolongada a los vapores que emite el combustible diesel puede causar lesiones renales y reducir la capacidad de coagulación de la sangre. La ingestión de aceite diesel puede causar colapso, rápida baja de la tensión arterial y pérdida de la vista.

Junto con otras sustancias carcinógenas, como el humo del cigarrillo, los vapores de soldadura y el asbesto, la exposición prolongada a los gases del combustible diesel puede aumentar el riesgo de manifestación de cáncer pulmonar.

Si usted sufre de asma, enfisema, enfermedad del corazón o alergias, la exposición a los gases del combustible diesel puede empeorar esos síntomas.

La exposición a corto plazo a los gases del combustible diesel puede irritar los ojos, la garganta y los pulmones. Puede causar mareo, sensación de estar drogado, dolor de cabeza, ardor en el estómago, debilidad, adormecimiento y hormigueo de las extremidades, opresión en el pecho, sibilancia, tos, náuseas y vómito.

La exposición a corto plazo a los vapores que emite el combustible diesel puede causar dificultad respiratoria, náuseas, irritación de los ojos, hipertensión, dolor de cabeza, mareo, inapetencia, mala coordinación y dificultad de concentración.

La ingestión de aceite diesel puede causar dolor abdominal intenso, vómito común o de sangre, inflamación de la garganta, quemazón del canal alimentario, irritación de la piel e intenso dolor o ardor en la garganta, la nariz, los ojos, los oídos, los labios o la lengua.

Si cree que ha estado expuesto al combustible diesel o a sus gases, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicación de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Aceite diesel (Enciclopedia Médica desde la Biblioteca Nacional de Medicina)
Gases del escape de diesel (Biblioteca Electrónica de Salud y Seguridad Ocupacional en la Construcción)
Las emisiones de diesel (Universidad de California) (PDF — 445 KB)
ToxFAQs. Aceites combustibles (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

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Última actualización: 9 octubre 2014

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