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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Glicol de etilenoEnglish
El glicol de etileno se usa en anticongelantes, líquidos para frenos y muchos productos de consumo.

¿Qué es el glicol de etileno?

El glicol de etileno es un líquido viscoso incoloro e inodoro, con sabor dulce. Puede existir en el aire en forma de vapor. Otros nombres comunes son glicol y alcohol glicólico. Su fórmula química es C2H6O2.

Se usa para fabricar anticongelante y soluciones de deshielo de automóviles, aviones, pistas de aeropuertos y barcos. Se usa en sistemas de refrigeración y calefacción, líquidos para frenos hidráulicos, condensadores electrolíticos, plastificantes, botellas de tereftalato de polietileno (PET), lacas, resinas, tintes de madera y de cuero, soluciones de revelado fotográfico, tratamiento de textiles, fibras de poliéster, ceras sintéticas, cosméticos, productos farmacéuticos y explosivos de seguridad. Se usa para crear humo artificial y rocío para producciones teatrales y como ingrediente en varios procesos relacionados con empaque, transporte o almacenamiento de alimentos. También se usa como disolvente de pinturas y plásticos, agente ablandador para celofán, estabilizador para la espuma extinguidora de incendios a base de soya e ingrediente para tintas de imprenta, tintas de almohadillas de sellos y tintas de bolígrafos.

¿Cómo podría estar expuesto al glicol de etileno?

Usted podría estar expuesto al glicol de etileno al aspirar o tocar esta sustancia en la casa si usa anticongelantes, soluciones de revelado fotográfico, pinturas de látex, refrigerantes o líquido para frenos. También al consumir alimentos, usar cosméticos o tomar medicamentos que contengan esta sustancia.

En el trabajo podría estar expuesto al glicol de etileno en fábricas de anticongelantes, líquidos para frenos, refrigerantes, celofán, tintas, bolígrafos, fibras de poliéster, plásticos, lacas, ceras sintéticas, cosméticos, productos farmacéuticos o explosivos de seguridad. También podría estar expuesto si trabaja en la industria de empaque y transporte de alimentos, acondicionamiento de aire y calefacción, un aeropuerto, un taller de reparación de vehículos o un astillero.

¿Qué efectos tiene el glicol de etileno para la salud?

El consumo de alimentos o bebidas con grandes cantidades de glicol de etileno puede causar la muerte, coma o pérdida del conocimiento. La exposición puede causar daño al feto en formación.

El consumo de alimentos o bebidas en grandes cantidades de glicol de etileno puede causar el síndrome de dificultad respiratoria del adulto, afectar o lesionar los riñones y el cerebro y causar convulsiones y problemas del corazón.

La exposición a pocas cantidades de glicol de etileno puede causar náuseas, vómito, debilidad, orina con sangre o falta de producción de orina, respiración acelerada, hipotermia, parálisis facial, mareo, coloración azulada de los labios y las uñas de las manos, hipotensión o hipertensión arterial, aceleración de los latidos del corazón, dolor de cabeza, dificultad para hablar, desorientación, sensación de intoxicación e irritación de la piel, los ojos, la nariz y la garganta.

Si cree que ha estado expuesto al glicol de etileno, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Etilenglicol (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 77.75KB)
Intoxicación con anticongelantes (Biblioteca Nacional de Medicina)
Intoxicación por etilenglicol (Biblioteca Nacional de Medicina)
TOXFAQs. Etilenglicol (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR))

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Última actualización: 30 septiembre 2014

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