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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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El ozono forma bruma industrial nociva, pero en la capa superior de la atmósfera protege a la Tierra del Sol.

¿Qué es el ozono?

El ozono es un gas que está presente tanto a ras de tierra como en la capa superior de la atmósfera terrestre. Su fórmula química es O3. El ozono es un elemento natural de la atmósfera y protege la vida terrestre de los peligrosos rayos ultravioletas del sol.

El ozono que se presenta a ras de tierra se forma cuando la luz solar reacciona con la contaminación de los vehículos automotores, plantas generadoras de electricidad, calderas industriales, refinerías, plantas de fabricación de sustancias químicas y otras fuentes industriales. Los óxidos de nitrógeno se juntan con los compuestos orgánicos volátiles para formar ozono. El ozono a ras de tierra es el principal ingrediente de la bruma industrial (conocida como "smog" en inglés), un tipo de contaminación del aire que se encuentra en muchas ciudades estadounidenses y contribuye al cambio climático.

El ozono también se puede fabricar en el sector industrial. El ozono fabricado es un gas de incoloro a azul con un olor penetrante. Se usa para purificar el aire y el agua potable; tratar desechos industriales; secar barnices y tintas de impresión; desodorizar plumas; blanquear ceras; y fabricar aceites y otras sustancias químicas. Se usa para controlar mohos y bacterias en almacenamiento en frío, y para el añejamiento de licores y el curado de maderas.

¿Cómo podría estar expuesto al ozono?

La mayor exposición al ozono tiene lugar en el verano, cuando el sol y las altas temperaturas reaccionan con la contaminación formando el ozono. Usted podría estar expuesto al ozono si hace ejercicio o trabaja al aire libre durante el verano.

A medida que aumentan las concentraciones de ozono, es mayor el número de personas expuestas, sobre todo si los gobiernos locales emiten "avisos de alerta" de niveles peligrosos. Usted estará más expuesto al medio día, cuando se registran las máximas concentraciones.

Los niños activos podrían estar expuestos al ozono si pasan mucho tiempo jugando al aire libre en el verano. Usted será más sensible al ozono si hace ejercicio o trabajo vigoroso al aire libre, si su edad es avanzada o si tiene asma u otras enfermedades respiratorias.

Podría estar expuesto al ozono en el trabajo si usted labora en un lugar en el que se expone a vapores de gasolina, disolventes químicos o procesos que producen ozono.

¿Qué efectos tiene el ozono para la salud?

La exposición repetida al ozono puede ocasionar lesiones permanentes en los pulmones, en especial en niños cuyos pulmones todavía están en fase de desarrollo. Puede ocasionar daños genéticos y reproductivos. La exposición al ozono puede aumentar el riesgo de que el feto en desarrollo sufra lesiones.

La exposición al ozono puede agravar las enfermedades pulmonares crónicas como enfisema y bronquitis, y reducir la capacidad del sistema inmunitario para combatir las infecciones del aparato respiratorio. La exposición al ozono puede agravar el asma y las enfermedades cardiacas, reducir la capacidad pulmonar, y producir acumulación de líquido en los pulmones, lo cual causa dificultad respiratoria.

La exposición al ozono puede irritar el aparato respiratorio, ocasionando tos, sensación de irritación en la garganta, o molestias en el pecho. La inhalación de ozono puede ocasionar dolor de cabeza, malestar estomacal, congestión, fatiga y vómito.

El contacto de los ojos o la piel con ozono líquido en el lugar de trabajo puede ocasionar quemaduras graves. La exposición moderada al ozono puede ocasionar irritación de los ojos, ardor en la garganta y los ojos, y la percepción de un sabor y un olor amargos.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicación de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Ozono

Enlaces adicionales
El ozono y su salud (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
Ozono (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 63 KB)
Página principal para niños sobre la capa de ozono (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)

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Última actualización: 6 diciembre 2013

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