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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
ToluenoEnglish
El tolueno es un ingrediente tóxico de disolventes, pinturas y otros productos de uso doméstico.

¿Qué es el tolueno?

El tolueno es un líquido transparente e incoloro con un olor fuerte, dulce u penetrante. Se presenta libre en la naturaleza en el petróleo crudo. Su fórmula química es C7H8.

El tolueno se usa como disolvente, y para producir gasolina de aviación, pinturas en aerosol y para muros, diluyentes de pintura, medicamentos, tintes, explosivos, detergentes, esmalte para uñas, quitamanchas, lacas, adhesivos, caucho y anticongelantes. También se usa en algunos procesos de impresión y curtido de cueros.

El principal uso industrial del tolueno se da en la producción del benceno, un agente químico que se usa en la fabricación de plásticos y fibras sintéticas. El tolueno también se usa para aumentar el octanaje de la gasolina. Es un compuesto orgánico volátil (COV).

¿Cómo podría estar expuesto al tolueno?

Usted podría estar expuesto al tolueno al respirar el humo del escape de los automóviles, bombear gasolina, consumir alimentos o agua contaminados, o usar otros productos que contienen tolueno, como queroseno, aceite para calefacción, pinturas y lacas.

Usted podría estar expuesto al tolueno en el trabajo al respirar aire contaminado, o por contacto con la piel.

Podría estar expuesto al tolueno en su comunidad si se libera en incendios o derrames o si ha estado contaminando el agua o el aire durante un largo tiempo.

¿Qué efectos tiene el tolueno para la salud?

La inhalación de altos niveles de tolueno puede acarrear la muerte o la pérdida del conocimiento. La inhalación repetida de tolueno durante periodos prolongados en el trabajo, o por el olfateo o inhalación deliberados de pegantes o pintura, puede ocasionar la muerte, lesiones cerebrales permanentes, o depresión. Si usted está embarazada, la exposición repetida a tolueno puede aumentar el riesgo de lesiones fetales.

La exposición a altos niveles de tolueno puede afectar los riñones, el sistema nervioso, el hígado, el cerebro y el corazón. El contacto directo prolongado con tolueno en forma de vapor o líquido puede irritar los ojos, y causar resequedad de la piel y erupciones cutáneas. La ingestión de tolueno puede ocasionar vómito, diarrea y dificultad respiratoria.

La exposición a niveles bajos o moderados de tolueno puede causar confusión, mareo, dolor de cabeza, fatiga, debilidad, pérdida de la memoria, náuseas, pérdida del apetito, tos, sibilancia y pérdida de la audición y la visión del color.

Si cree que ha estado expuesto al tolueno, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Envenenamiento con productos del hogar
Inhalantes
Intoxicación con tolueno y xileno

Enlaces adicionales
Tolueno (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 83 KB)
ToxFAQs. Tolueno (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades)

Situaciones en las cuales podría encontrarse tolueno: más lugares >>
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Última actualización: 3 enero 2014

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