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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Perturbadores endocrinosEnglish
Los perturbadores endocrinos son sustancias químicas que pueden inhibir las hormonas humanas.

¿Qué son los perturbadores endocrinos?

Los perturbadores endocrinos (llamados también disruptores endocrinos) son sustancias químicas que pueden obstaculizar la producción o actividad de las hormonas del sistema endocrino humano. Estas sustancias químicas pueden ser naturales o fabricadas. La expresión “perturbadores endocrinos” describe un diverso grupo de sustancias químicas con efectos presuntos o conocidos en las hormonas humanas. Esos efectos pueden ser leves o graves, según el receptor endocrino específico y el grado de exposición. Como estas sustancias químicas se encuentran en productos de uso diario y usted está expuesto a muchos receptores endocrinos al mismo tiempo, es difícil determinar los efectos de esas sustancias químicas para la salud pública.

El sistema endocrino humano controla y coordina muchas funciones corporales, incluso la producción de hormonas. Está formado por el páncreas, la hipófisis, la tiroides, las glándulas suprarrenales y los órganos reproductores masculinos y femeninos.

Los perturbadores endocrinos obstaculizan la producción, la liberación, el transporte, el metabolismo o la eliminación de las hormonas naturales del cuerpo. Pueden imitar a las hormonas naturales y potencialmente causar producción excesiva o insuficiente de hormonas. También pueden obstaculizar o bloquear la forma en que se producen o controlan las hormonas naturales y sus receptores.

Los perturbadores endocrinos incluyen dioxinas, bifenilos policlorados (BPC), DDT y algunos otros pesticidas. Los presuntos perturbadores endocrinos incluyen los fitoestrógenos y los estrógenos micóticos, el herbicida atrazina, los fenoles como el  bisfenol A (BPA), y los plastificantes como los ftalatos. Muchos productos y procesos industriales usan y liberan varios metales pesados naturales que afectan la acción hormonal y la reproducción, entre los que cabe citar arsénico, cadmio, plomo y mercurio.

En los Estados Unidos se ha prohibido el uso de algunos perturbadores endocrinos con efectos nocivos conocidos para la salud humana y la vida silvestre. Ciertos medicamentos recetados han tenido efectos imprevistos en el sistema endocrino. En 1971, la Administración de Alimentos y Medicamentos recomendó a los médicos que dejaran de recetar DES (dietilestilbestrol) porque estaba vinculado a una forma rara de cáncer vaginal. La producción de BPC en los Estados Unidos se interrumpió en 1977 por causa de un presunto efecto nocivo para la salud y el medio ambiente; las exportaciones e importaciones de BPC cesaron en 1979. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos prohibió el uso general de DDT en 1972 porque acarreaba riesgos inaceptables para el medio ambiente y por ser potencialmente nocivo para la salud humana.

Algunos perturbadores endocrinos son  contaminantes orgánicos persistentes (COP).

¿Cómo podría estar expuesto a los perturbadores endocrinos?

Las sustancias químicas que podrían ser perturbadores endocrinos son comunes en la vida diaria. Usted puede estar expuesto a perturbadores endocrinos al respirar, comer, beber o tocarlos. La exposición puede ocurrir a través del aire, el agua, el suelo, los alimentos o los productos de consumo. Puede estar expuesto por medio de alimentos contaminados, agua subterránea o agua potable contaminada, fuentes de combustión y contaminantes en los productos de consumo.

En la casa, usted puede estar expuesto a cantidades minúsculas de posibles perturbadores endocrinos por medio de los alimentos, las bebidas y los medicamentos. Puede estar expuesto si usa productos que contienen perturbadores endocrinos, como plásticos, productos de limpieza, botellas y latas. También si come alimentos contaminados, incluso pescado contaminado. Puede estar expuesto al herbicida atrazina si vive o trabaja en una granja.

Puede estar expuesto si usa pesticidas y otras sustancias químicas para el jardín o la huerta y por filtración de zonas de relleno. El vertimiento del sistema de alcantarillado y la escorrentía pueden ser portadores de contaminación que incluye perturbadores endocrinos de las fábricas, los campos y los patios a las vías fluviales.

En el trabajo puede estar expuesto a perturbadores endocrinos en una instalación que fabrique productos o use procesos que contienen esas sustancias químicas o que quemen desechos médicos. También si trabaja en una finca o en una instalación donde se usen pesticidas y herbicidas.

¿Qué efectos tienen los perturbadores endocrinos para la salud?

Diferentes tipos de perturbadores endocrinos pueden afectarle la salud de distintas maneras. Es importante recordar que el grado de exposición a un perturbador endocrino puede ser tan importante como su grado de toxicidad. Según el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas de la Organización Mundial de la Salud, todavía hay incertidumbre con respecto a algunos vínculos entre los efectos para la salud humana y la exposición a los perturbadores endocrinos.  Algunos perturbadores endocrinos figuran como carcinógenos humanos o como “carcinógenos humanos según previsiones razonables” en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología. El arsénico, el cadmio y la dioxina TCDD son carcinógenos humanos. Se prevé que el DDT, el plomo, los bifenilos policlorados y el biftalato 2-etilhexílico son carcinógenos humanos.

Los perturbadores endocrinos pueden perjudicar la producción o la actividad de las hormonas en el sistema endocrino. Pueden reducir la fecundidad y aumentar la prevalencia de algunas enfermedades, incluso de endometriosis y ciertas clases de cáncer. Las preocupaciones por las consecuencias de los perturbadores endocrinos para la salud humana incluyen sus efectos en el aparato reproductivo, por ejemplo, en la concentración de espermatozoides, las anomalías de la reproducción y la pubertad precoz. La exposición del lactante y del feto a los perturbadores endocrinos puede afectar el desarrollo del aparato reproductivo, del sistema nervioso y de varios órganos. Entre otras preocupaciones por la salud humana cabe citar las funciones del sistema nervioso y del sistema inmunitario.

Si cree que ha estado expuesto a perturbadores endocrinos, comuníquese con su médico. .

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Hormonas

Enlaces adicionales
Atrazina (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 690 KB)
Bisfenol A (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 130 KB)
DDT (Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de New Jersey ) (PDF — 64 KB)
Nuevo informe sobre las sustancias químicas que perturban la función endocrina (Organización Mundial de la Salud)

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Última actualización: 9 octubre 2014

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