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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
NanopartículasEnglish
El tamaño de las nanopartículas es de 1 a 100 milmillonésimas partes de un metro.

¿Qué son las nanopartículas y la nanotecnología?

La nanotecnología emplea materia en tamaños que varían entre aproximadamente 1 y 100 nanómetros. “Nano” significa una milmillonésima parte, es decir, un nanómetro es una milmillonésima parte de un metro.  La nanotecnología entraña producción de imágenes, medición, modelización y trabajo con materia en esa escala. El diámetro de un cabello humano es cerca de 100.000 veces mayor que un nanómetro, y una hoja de papel tiene el espesor de cerca de 100.000 nanómetros.

Los nanomateriales tienen singulares propiedades ópticas, eléctricas y magnéticas. El pequeño tamaño de esos materiales los convierte en elementos prometedores pero con los cuales es difícil trabajar. Sin embargo, sus características pueden ser diferentes de las que tienen las partículas de mayor tamaño con la misma composición química.

Algunos nanomateriales se encuentran en la naturaleza. Por ejemplo, se pueden crear nanopartículas por medio de la pulverización del agua de mar y de la erosión. Otro ejemplo natural es la fotosíntesis, que convierte la energía solar en energía química en las plantas. Los productos que usan nanotecnología y nanomateriales producidos con técnicas de ingeniería incluyen dentífrico, cosméticos, anteojos, cremas con filtro solar, raquetas de tenis, pantallas y equipo físico de computadoras, cojines resistentes a las manchas y revestimientos.

Los campos con potencial para el uso de nanotecnología en el futuro incluyen óptica, electrónica, producción de imágenes y tratamientos médicos, productos farmacéuticos, industria manufacturera, producción de energía y limpieza del medio ambiente. 

Existe preocupación por la interacción de las nanopartículas con la salud humana y sus efectos para el medio ambiente. Se desconoce el riesgo de contaminación por nanopartículas y los problemas de salud conexos para quienes trabajan en la fabricación de esos materiales, así como para los consumidores de esos productos. Los científicos se preocupan por los posibles riesgos que tienen para la salud las nanopartículas inhaladas y absorbidas a través de la piel.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se necesitan más investigaciones sobre los riesgos que representa para la salud humana la exposición proveniente de nanomateriales producidos con técnicas de ingeniería comercial, así como los riesgos que acarrea para los consumidores el uso de productos que contienen nanopartículas.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Nanotecnología en la página web del NIOSH (Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental)
Prácticas de seguridad para el uso de la nanotecnología en el lugar de trabajo (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

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Última actualización: 5 noviembre 2014

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