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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Bisfenol A (BPA)English
El bisfenol A (BPA) se emplea para fabricar plásticos duros de peso leve.

¿Qué es el bisfenol A?

El bisfenol A, llamado también BPA, es una sustancia química empleada desde el decenio de 1960 para fabricar plásticos duros de peso leve y resinas epoxídicas. En su forma pura, es una sustancia sólida de color blanco, con olor medicinal. En los Estados Unidos se producen más de mil millones de libras de BPA al año. 

Los productos de plástico fabricados con BPA suelen ser transparentes y duros y se llaman plásticos policarbonados. Entre ellos cabe citar envases de alimentos y bebidas, botellas de agua, biberones para lactantes y bebés, tazas de alimentación de bebés, tazas reutilizables, discos compactos, piezas de repuesto para automóviles, equipo de seguridad resistente a los choques, cubiertos de plástico, lentes para anteojos, juguetes y dispositivos médicos. Las resinas epoxídicas fabricadas con BPA se emplean como lacas para revestimiento de productos de metal como latas metálicas de alimentos y barriles de vino con superficie interior revestida, tapas de botellas, materiales para pisos, pinturas y tubos de sistemas de acueducto. Algunos materiales ignífugos y selladores y compuestos dentales también pueden contener BPA. Esta sustancia también se usa en el reciclaje del papel térmico, como recibos, etiquetas autoadhesivas y papel de fax, y en la fabricación de plásticos de cloruro de polivinilo.

Los productos de plástico fabricados con BPA llevarán un símbolo de reciclaje con el número 7 o las letras “PC” cerca del símbolo de reciclaje. El BPA no es uno de los ftalatos encontrados en los plásticos blandos.

¿Cómo podría estar expuesto al bisfenol A?

La exposición humana al bisfenol A está generalizada, según el Programa Nacional de Toxicología. La mayor parte de la exposición humana al BPA ocurre por medio de los alimentos y bebidas. También puede provenir del aire, el polvo y el agua. El BPA proveniente del revestimiento de las latas de alimentos y  los productos de plástico fabricados con esa sustancia puede filtrarse a los alimentos. La cantidad de BPA filtrada de los envases de alimentos y bebidas es mayor si esos alimentos y líquidos están calientes o hirviendo. Si los envases de alimentos o las botellas están rayados o dañados, quizá se libere más BPA a la comida o al líquido. La máxima exposición estimada al BPA ocurre en lactantes y otros niños, según el Programa Nacional de Toxicología.

En la casa, usted y su familia pueden estar expuestos al BPA si usan envases de plástico para alimentos, alimentos enlatados, botellas de agua o biberones, cubiertos de plástico, tazas reutilizables y otros productos de consumo fabricados con esa sustancia. Usted puede estar expuesto al BPA por un período breve después de la aplicación de ciertos selladores dentales fabricados de materiales que contienen dicha sustancia.

En el trabajo, puede estar expuesto al BPA al inhalarlo o cuando entra en contacto con la piel si trabaja en una fábrica de esa sustancia o de productos hechos con ella.

¿Qué efectos tiene el bisfenol A para la salud?

El bisfenol A es un perturbador endocrino, una sustancia química que puede obstaculizar la producción o actividad de las hormonas del sistema endocrino humano. Según el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas de la Organización Mundial de la Salud, todavía no se conocen a ciencia cierta algunos vínculos existentes entre los efectos para la salud humana y la exposición a los perturbadores endocrinos.

Tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos como el Programa Nacional de Toxicología tienen una cierta preocupación por los efectos para el cerebro, el comportamiento y la próstata del feto, el lactante y otros niños en el grado actual de exposición humana al BPA. El Programa citado tiene una preocupación mínima por los efectos en la glándula mamaria y la manifestación de la pubertad a edad más temprana en la mujer, así como en el feto, el lactante y otros niños en los actuales grados de exposición humana al BPA. No se puede descartar la posibilidad de que esta sustancia altere el desarrollo humano, según el Programa. En cooperación con el Programa Nacional de Toxicología, la FDA realiza actualmente estudios detallados para responder a varias preguntas clave y aclarar la incertidumbre sobre los riesgos del BPA.

En el lugar de trabajo, la exposición al polvo de BPA puede irritar los ojos, aumentar la sensibilidad de la piel y causar dermatitis, irritación de la piel y eczema. El contacto directo puede quemar los ojos, los labios y la piel. La inhalación puede irritar la nariz y la garganta y causar tos y sibilancia. La exposición puede causar dolor de cabeza, náuseas, dolor abdominal y vómito.

Se necesita más investigación sobre el BPA para entender exactamente la relación de los resultados obtenidos con la salud y el desarrollo humanos, según la Administración de Alimentos y Medicamentos y el Programa Nacional de Toxicología. 

Si cree que su salud se ha visto afectada por exposición al BPA, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas, comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Seguridad con los alimentos

Enlaces adicionales
Cómo proteger a su bebé del BPA (bisfenol A) (Departamento de Salud Pública de Massachusetts) (PDF — 157.44 KB)
Hoja informativa sobre sustancias peligrosas: Bisfenol A (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 130 KB)
La FDA continúa investigando el BPA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos)
Preocupaciones sobre el bisfenol A (Centro Médico Langone, Universidad de Nueva York)
Revise el tipo de productos plásticos que utiliza (Unidades Pediátricas de Especialidad en Salud Ambiental) (PDF — 333.98KB)

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Última actualización: 9 septiembre 2014

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