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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)English
Los éteres difenílicos polibromados son sustancias químicas ignífugas empleadas en muchos productos de consumo.

¿Qué son los éteres difenílicos polibromados?

Los éteres difenílicos polibromados (PBDE por sus siglas en inglés) son sustancias químicas ignífugas fabricadas, que se emplean en muchos productos de consumo para aumentar su resistencia al fuego. Los productos tratados con PBDE se usan en la casa, las empresas y el sector de transporte.  Los PBDE pertenecen a una clase más amplia de sustancias químicas bromadas que se utilizan como ignífugos. Se consideran contaminantes orgánicos persistentes (COP), un grupo de sustancias químicas sumamente tóxicas que persisten en el medio ambiente.

Hay tres productos comerciales de PBDE, a saber, pentaBDE, octaBDE y decaBDE. El decaBDE y el octaBDE son sólidos incoloros o de color de hueso, y el pentaBDE es un líquido espeso. Los Estados Unidos dejaron de producir pentaBDE y octaBDE a finales del año 2004. El cese de la producción, importación y venta de decaBDE para la mayoría de las formas de empleo en los Estados Unidos se programó para el 31 de diciembre de 2012, y para todas ellas, el 31 de diciembre de 2013.

El decaBDE representa 82 por ciento de los productos de PBDE fabricados en el mundo y se emplea sobre todo en textiles, equipo electrónico y materiales de construcción. Se utiliza en  cubiertas de equipo electrónico, como gabinetes para receptores de televisión y cubiertas de equipo de audio y video, teléfonos celulares, aparatos de control remoto, computadores personales y monitores de computadores. Se emplea en productos electrónicos de consumo, cables de comunicación y de construcción, aislamiento de cables, asientos de estadios, portalámparas, extractores de aire de cocina, tubos, equipo eléctrico, paneles plásticos de construcción y revestimiento de la parte del revés de las telas para cortinas y para tapicería de sofás, sillas y muebles de oficina. Puesto que no existe un enlace químico de los PBDE con los productos en los cuales se emplean,  es muy probable que se filtren a esos productos.

El pentaBDE se ha empleado en espuma de acolchonado en el trabajo de tapicería, colchones y asientos, forros de asientos y descansos para la cabeza en automóviles. Se ha utilizado en materiales de empaque que contienen espuma,  acolchonado de alfombras, textiles para tapicería, resinas epoxídicas empleadas como revestimiento en tableros de circuitos, revestimiento de cables eléctricos, caucho, pinturas, lacas y adhesivos. El octaBDE se ha empleado en plásticos para computadores personales, dispositivos electrónicos, equipo de uso comercial y pequeños artefactos.

¿Cómo podría estar expuesto a los PBDE?

La población en general está expuesta a los PBDE por medio del uso de productos de consumo y de la exposición a altas concentraciones de PBDE en el polvo de la casa. Las concentraciones de PBDE en la sangre humana, la leche materna y la grasa corporal indican que la mayoría de las personas están expuestas a bajas concentraciones de PBDE. En el interior de un recinto, usted puede estar expuesto al respirar polvo o aire contaminado con PBDE, incluso en cuartos con computadores, otros dispositivos electrónicos como receptores de televisión, o muebles tapizados. Puede estar expuesto al beber agua contaminada y manejar textiles que contienen PBDE. Puede estar expuesto al entrar en contacto con el suelo contaminado, respirar el aire exterior contaminado con PBDE, o comer alimentos contaminados, en particular, los que tienen un alto contenido de grasa como el pescado graso, o el pescado o la carne de aves silvestres provenientes de lugares contaminados. Puede estar expuesto si vive cerca de un sitio de desechos peligrosos que libere PBDE al aire, al suelo o al polvo.

En el trabajo puede estar expuesto a PBDE si se ocupa de la fabricación de PBDE o de productos que los contienen o de la reparación y del reciclaje de productos que los contienen. Puede estar expuesto si trabaja en el reciclaje de computadores, la evacuación de desechos de equipo electrónico y eléctrico, la industria de construcción, la evacuación de desechos o la industria de tapicería.  Puede estar expuesto si trabaja en un incinerador, un relleno sanitario o una planta de tratamiento de aguas negras.

Puesto que los PBDE se disuelven en la grasa con facilidad, pueden acumularse en la leche materna y trasladarse a los lactantes y niños pequeños. Los lactantes y los niños en edad de gatear pueden estar más expuestos a los PBDE que los niños mayores y los adultos, en parte porque los del primer grupo citado pueden tomar leche materna y tener mayor contacto con el polvo de la casa y del suelo.

¿Qué efectos tienen los PBDE para la salud?

No hay información definitiva sobre los efectos de los PBDE para la salud. Los análisis toxicológicos indican que pueden ser tóxicos para el hígado y la tiroides y afectar el desarrollo neurológico, según la EPA. Los PBDE son un motivo de preocupación con respecto a la salud de los niños, según se indica en el informe de la EPA titulado Polybrominated Diphenyl Ethers (PBDEs) Action Plan Summary, disponible en inglés.

Si cree que su salud se ha visto afectada por exposición a los PBDE, comuníquese con su médico.

En caso de urgencia por intoxicación o si tiene alguna pregunta sobre posibles sustancias tóxicas,  comuníquese con el centro de control de intoxicaciones de su localidad llamando al teléfono 1-800-222-1222.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces adicionales
Retardantes de fuego: éteres de difenilo polibromados (PBDE) (Centro de Investigación Ambiental y Salud Infantil) (PDF — 449.25KB)
ToxFAQs. Éteres difenílicos polibromados (Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades) (PDF — 149.35KB)

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Última actualización: 30 septiembre 2014

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