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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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¿Por qué son las plagas un motivo de preocupación?

Las plagas pueden ser un peligro para la salud del ser humano y de los animales, así como una fuente de destrucción de las casas y de otras edificaciones. Entre las plagas que pican o muerden están hormigas, abejas, chinches de cama, pulgas, moscas, piojos, mosquitos, arañas y garrapatas. Las plagas que infestan los alimentos o los tejidos incluyen ciempiés, cucarachas, polillas y lepismas (pececillos de plata). Las plagas destructoras de la madera incluyen hormigas carpinteras, comején y escarabajos barrenadores de la madera. Entre las plagas de origen animal están lagartos, ratones comunes, topos, conejos, mapaches, ratas, serpientes, zorrillos, ardillas y ratones de campo.

Muchas plagas presentan amenazas para la salud humana. Los ácaros del polvo y las cucarachas pueden causar alergias, asma y otras afecciones respiratorias. Las cucarachas pueden transportar y transmitir enfermedades, incluso infección por salmonela. Las picaduras de las hormigas coloradas pueden causar varias reacciones alérgicas graves. Las pulgas pueden picar y causar afecciones alérgicas de la piel y, además, transportar bacterias, virus y varias enfermedades. En los Estados Unidos, los mosquitos pueden transportar enfermedades graves como la encefalitis, la fiebre del dengue y la enfermedad causada por el virus del Nilo Occidental; en algunos otros países, los mosquitos pueden ser vectores de la malaria y la fiebre amarilla. Las picaduras de mosquitos también pueden ocasionar infecciones, reacciones alérgicas, dolor y picazón.

Las ratas pueden transportar y transmitir enfermedades, como infección por salmonela; fiebre causada por mordedura de ratas, una enfermedad bacteriana; infección por hantavirus, una enfermedad respiratoria a menudo mortal; y, a veces, peste. Las ratas pueden infestar las edificaciones con ácaros y pulgas, que también propagan enfermedades. La caspa puede causar asma e inflamación nasal.

Las garrapatas pueden transportar y transmitir enfermedades graves, como la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Las picaduras de avispas pueden causar dolor, picazón, inflamación y reacciones alérgicas potencialmente mortales.

Las plagas pueden perjudicar los alimentos, las edificaciones y variadas estructuras. Las cucarachas pueden contaminar los alimentos y transmitir bacterias causantes de intoxicación alimentaria. El comején puede causar intensa destrucción de las estructuras de madera, incluso en las casas, los edificios y los postes de los servicios públicos.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Alergia
Asma
Chinches de cama
Dengue
Encefalitis
Enfermedad de Lyme
Enfermedad por arañazo de gato
Enfermedades de los animales y su salud
Enfermedades parasitarias
Hantavirus
Infecciones por salmonella
Malaria
Mordeduras de animales
Peste
Pesticidas
Picaduras de arañas
Picaduras de garrapatas
Picaduras de insectos
Virus del Nilo occidental

Enlaces adicionales
Acerca del asma (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
Cómo prevenir y eliminar las chinches de manera segura (Alcaldía de la Ciudad de Nueva York) (PDF — 2.09MB)
Control de plagas (Centro Nacional de Información sobre Pesticidas)
Lo que se debe y lo que no se debe hacer en el control de plagas (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
Manejo eficaz de pesticidas en el hogar (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) (PDF — 249.74KB)
Pesticidas: ¿cuál es mi riesgo? (Centro Nacional de Información sobre Pesticidas) (PDF — 326 KB)
Uso seguro de los pesticidas (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)


Última actualización: 6 junio 2014

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La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
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