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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Pesca de mariscosEnglish

¿Por qué es la pesca de mariscos un motivo de preocupación?

Los mariscos son animales marinos con concha o caparazón. La Administración de Alimentos y Medicamentos define los mariscos como almejas, mejillones, ostras y conchas. [Los cangrejos,  los langostinos, las langostas y los camarones son crustáceos, según la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional, aunque suelen llamarse también mariscos.] Los mariscos proporcionan alimento para el ser humano y muchas otras especies. Algunos se encuentran cerca de la costa en llanuras mareales donde las personas pueden excavar y recogerlos para consumo particular.  Los pescadores comerciales que usan barcos dotados de dragas o pinzas son quienes más recogen mariscos en lechos o arrecifes extraterritoriales.

Los mariscos deben crecer y vivir en agua limpia para que sean aptos para consumo. Los mariscos son "comensales filtrantes", según la definición de la Administración de Alimentos y Medicamentos, lo que significa que bombean y filtran grandes cantidades de agua a través de su cuerpo todos los días a medida que comen. En el proceso de filtración del agua, los mariscos captan partículas para su alimentación. Estas partículas pueden incluir sustancias químicas nocivas, desechos, bacterias, virus y toxinas marinas que pueden contaminarlos.

Los mariscos se contaminan por medio de aguas cloacales mal tratadas provenientes de plantas de tratamiento de aguas negras, pozos negros y sistemas de pozos sépticos. La contaminación también puede provenir de la escorrentía de agua contaminada de los puertos deportivos, granjas y desechos de la vida silvestre. También pueden contaminarse con toxinas marinas producidas por flores de algas. Algunas toxinas marinas son peligrosas y pueden causar intoxicación sumamente grave por mariscos y aun la muerte en el ser humano que consume mariscos contaminados.

Los departamentos de salud locales y estatales vigilan la producción de mariscos para determinar la contaminación y prohíben su captura en lechos y zonas costeras contaminados. Esos departamentos también advierten sobre los mayores riesgos para la salud causados por el consumo de mariscos crudos y aconsejan su cocción para eliminar las bacterias.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Contaminación del agua
Enfermedades transmitidas por alimentos
Hepatitis A
Infecciones bacterianas
Seguridad con los alimentos

Enlaces adicionales
El riesgo de comer moluscos crudos (Fundación Americana del Hígado) (PDF — 363.13 KB)
Intoxicación con pescados y mariscos (Centro Médico de la Universidad de Maryland)
Intoxicación por pescado (Centro Médico de la Universidad de Chicago)
La ciguatera (División de Extensión, Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas (IFAS), Universidad de Florida)
Lo que usted necesita saber sobre el mercurio en el pescado y los mariscos (Agencia de Protección Ambiental)

Sustancias químicas en la pesca de mariscos
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Bifenilos policlorados (BPC)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Pesticidas
Petróleo crudo


Última actualización: 9 junio 2014

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