Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Escorrentía urbana e industrialEnglish

¿Qué es la escorrentía urbana e industrial?

La escorrentía es el agua procedente de la lluvia o de la nieve derretida que no se absorbe ni se mantiene en el suelo, sino que corre por encima de la superficie y a través de terrones del suelo. A medida que se desplaza, recoge y transporta contaminantes que se pueden depositar en estanques, lagos, aguas costeras y fuentes subterráneas de agua potable. La escorrentía urbana e industrial proviene de las ciudades y los suburbios donde hay carreteras, lotes de estacionamiento, pavimento, sitios de construcción, techos e instalaciones industriales. (En las zonas rurales también puede existir preocupación por la escorrentía agrícola que transporta desechos de origen animal y los contaminantes de la granja directamente a las vías acuáticas.) Muchas zonas urbanas tienen sistemas de desagüe de agua de lluvia que canalizan la escorrentía a las vías acuáticas locales por medio de tubos, zanjas y canales de desagüe. Los sistemas de desagüe reducen la inundación, el barro y la erosión en las zonas urbanas. La escorrentía también puede dirigirse directamente a las vías acuáticas locales.

La escorrentía urbana es una de las principales fuentes de contaminación del agua de los arroyos, lagos, ríos y represas, según un informe del Gobierno Federal. La contaminación de la escorrentía urbana e industrial puede incluir metales pesados, suciedad y sal de los caminos; pesticidas y fertilizantes de prados y jardines; y petróleo, grasa, anticongelante y otras sustancias químicas tóxicas de los vehículos y de las correspondientes instalaciones de mantenimiento. La escorrentía puede incluir virus y bacterias de desechos de mascotas y de sistemas de pozos sépticos averiados. También puede contener metales pesados de vehículos, edificaciones, puentes e instalaciones industriales; basura; y otros desechos. La escorrentía industrial puede incluir líquidos de pieles de animales en sitios de curtido, aguas negras de las instalaciones de empaque de carne, suciedad y sustancias químicas de sitios de construcción y otros contaminantes propios de ciertos lugares.

La contaminación de la escorrentía urbana e industrial puede entrar al agua potable, perjudicar o matar a los peces y a la vida silvestre, destruir el hábitat marino y convertir las zonas de recreo en lugares desagradables y poco seguros.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Agua potable
Contaminación del agua
Desperdicios tóxicos
Salud ambiental

Enlaces adicionales
Corriente abajo: Una guía para evitar la escorrentía urbana y la contaminación producida por las aguas pluviales (Ciudad de Bryan, Texas) (PDF — 101395KB)
El agua de la Tierra: escurrimientos de la lluvia (Servicio Geológico de los Estados Unidos)
Los efectos de la urbanización en la calidad del agua: escurrimientos urbanos (Servicio Geológico de los Estados Unidos)

Sustancias químicas en la escorrentía urbana e industrial
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Arsénico
Benceno
Bifenilos policlorados (BPC)
Bisfenol A (BPA)
Cadmio
Cloro
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Cromo
Diesel
Dioxinas
Disolventes
Estireno
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Ftalatos
Gasolina
Glicol de etileno
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Mercurio
Metanol
Perclorato
Percloroetileno (PCE, PERC)
Perturbadores endocrinos
Pesticidas
Plomo
Tolueno


Última actualización: 28 abril 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos