Skip Navigation

Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
VehículosEnglish

¿Por qué son los vehículos un motivo de preocupación?

Las personas, en su mayoría, conducen un vehículo o son pasajeros de un vehículo a diario. Ese vehículo puede ser un automóvil, un camión, un autobús o una camioneta. Puesto que los vehículos están casi por doquier, todos estamos expuestos a sus emisiones. Esas emisiones son una importante fuente de contaminación del aire en los Estados Unidos. Contribuyen a la niebla urbana (bruma industrial o smog), al calentamiento del planeta y a otros problemas que afectan la salud y el medio ambiente. Las emisiones de los vehículos son la principal causa de contaminación del aire en muchas zonas urbanas.

La contaminación de los vehículos proviene de la quema de combustible, ya sea gasolina o diesel. La evaporación del combustible también contamina el aire. La mayoría de los contaminantes comunes en las emisiones de los vehículos son óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, material en partículas e hidrocarburos que forman ozono. Además, los vehículos emiten dióxido de carbono y otros gases productores del efecto de invernadero, que contribuyen al calentamiento del planeta.

Los vehículos también emiten contaminantes peligrosos para el aire, o sustancias tóxicas en el aire, que son causas conocidas o presuntas de cáncer, trastornos reproductivos, defectos congénitos y otras afecciones graves. Las sustancias tóxicas en el aire en las emisiones de los vehículos incluyen benceno, formaldehído y tolueno. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) estima que las sustancias tóxicas en el aire provenientes de los vehículos representan hasta la mitad del total de casos de cáncer causados por fuentes externas de sustancias tóxicas en el aire.

La contaminación proveniente de los automóviles y camiones representa alrededor de una tercera parte de toda la contaminación del aire en los Estados Unidos y una quinta parte de todas las emisiones de dióxido de carbono. Todos los vehículos de transporte representan un 32% de las emisiones de dióxido de carbono en los Estados Unidos.

Los vehículos también son un motivo de profunda preocupación por la seguridad. Cada año, varios millones de vehículos se ven implicados en accidentes que dejan un saldo de miles de heridos o muertos y daños a la propiedad.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Contaminación del aire
Seguridad al conducir

Enlaces adicionales
Aire (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos)
Información en el ahorro de combustible (Departamento de Energía de los Estados Unidos)
Los vehículos contaminan (Estado de Nueva York) (PDF — 47 KB)
Seguridad de vehículos (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional)

Sustancias químicas en las emisiones de los vehículos
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Anhídrido sulfuroso
Benceno
Clorofluorocarbonos (CFC)
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Diesel
Dióxido de carbono
Dioxinas
Estireno
Éteres difenílicos polibromados (PBDE)
Formaldehído
Gas natural
Gasolina
Glicol de etileno
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Metanol
Monóxido de carbono
Óxido de etileno
Óxidos de nitrógeno
Ozono
Propano


Última actualización: 6 agosto 2014

Escenas gráficas interactivas
La ciudad
La granja
El pueblo
Regiones fronterizas de los EE.UU.
El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos