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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Planta de tratamiento de aguas negrasEnglish

¿Qué es una planta de tratamiento de aguas negras?

Las aguas negras provienen de las casas, las empresas, los hospitales y las industrias. Las plantas de tratamiento de aguas negras se limpian al retirar los contaminantes antes de la descarga del agua restante al medio ambiente.

Las aguas negras transportan todo lo que se arroja en las tuberías. Las extensas redes de tubos subterráneos encauzan las aguas negras de las casas y las empresas de las ciudades y los suburbios a las instalaciones regionales de tratamiento. En algunas regiones, la escorrentía urbana e industrial recogida por los sistemas de desagüe también se canaliza a las instalaciones de tratamiento.

Las aguas negras pueden incluir desechos humanos y de origen animal, sobras de comida, petróleo, pesticidas, fertilizantes, metales pesados y sustancias químicas. También pueden incluir bacterias, hongos, parásitos y virus. Las plantas de tratamiento de aguas negras eficaces y bien manejadas retiran esos contaminantes y son indispensables para una buena salud pública. Las aguas negras sin tratar pueden contaminar las fuentes de agua potable, propagar enfermedades, causar daño a la vida silvestre y contaminar las aguas costeras. Pueden producir gases y olores.

En las plantas de tratamiento de aguas negras se realiza la tarea de limpieza en dos etapas. En la primera, se dejan asentar las sustancias sólidas y luego se retiran del agua. En la segunda, varios procesos biológicos purifican las aguas negras. El cloro retira luego las bacterias restantes. Las instalaciones de tratamiento suelen estar localizadas cerca de una vía acuática natural. Después del tratamiento, el agua se descarga a un río o un mar cercano. El agua tratada puede tener altas concentraciones de fósforo y nitrógeno que luego pueden ser alimento para las flores de algas. Algunas instalaciones de tratamiento de aguas negras toman medidas adicionales para reducir la concentración de fósforo y nitrógeno antes de devolver el agua tratada al medio ambiente.

Los trabajadores en una planta de tratamiento de aguas negras pueden estar expuestos al cloro y otros gases, así como a contaminantes que propagan enfermedades e infecciones.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Contaminación del agua
Salud ambiental

Enlaces adicionales
El tratamiento de aguas residuales (Servicio Geológico de los Estados Unidos)
Peligros biológicos en plantas de tratamiento de aguas negras y desechos (Biblioteca Electrónica de Salud y Seguridad Ocupacional en la Construcción)
Trabajadores en tratamiento de aguas de desecho (Fondo de Seguro de Indemnización del Estado de California)

Sustancias químicas en las plantas de tratamiento de aguas negras
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Anhídrido sulfuroso
Cloro
Metano


Última actualización: 6 junio 2014

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