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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
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¿Por qué son las funerarias un motivo de preocupación?

Las funerarias prestan servicios que suscitan preocupaciones por la salud y la seguridad de sus empleados. Una de las principales preocupaciones en materia de salud en ese ámbito es la exposición al formaldehído.

En las funerarias se usa formaldehído para embalsamar. El formaldehído figura como carcinógeno humano en el Decimotercer Informe sobre Carcinógenos (en inglés) publicado por el Programa Nacional de Toxicología porque causa cáncer de la garganta, la nariz y la sangre. También es un compuesto orgánico volátil.

La ventilación apropiada es la forma más eficaz de controlar la exposición al formaldehído en las salas de embalsamamiento. También se necesita equipo de protección personal y protección respiratoria para reducir la exposición al formaldehído.

Es importante entender que el formaldehído, de la forma en que se emplea en las funerarias, no acarrea ningún peligro para los asistentes a honras fúnebres.  Únicamente los empleados de las funerarias están expuestos a los posibles riesgos de este producto.

En las funerarias se usa glutaraldehído, metanol, etanol y fenol como preservativos y desinfectantes. Se usan disolventes como alcohol metílico, glicerol, percloroetileno (PERC), tricloroetileno (TCE) y otros compuestos clorados. Los agentes humectantes incluyen glicerina, glicol de etileno y glicol de propileno. Se emplean fosfato de sodio y citrato de sodio para estabilizar las soluciones de embalsamamiento.

Los empleados de las funerarias también pueden estar expuestos a agentes patógenos transmitidos por la sangre que causan enfermedades. A veces, los empleados deben usar equipo de protección personal y protección respiratoria cuando trabajan con posibles peligros, como agentes patógenos transmitidos por la sangre, materiales preservativos y desinfectantes.  El equipo de protección respiratoria puede prevenir la exposición a peligros respiratorios como virus de la influenza, bacterias y vapores orgánicos.

Entre otros motivos de preocupación en las funerarias cabe citar la necesidad de tener  un sistema apropiado de ventilación y eliminación de desechos médicos, desechos sólidos y aguas servidas.  Las prácticas de eliminación de aguas servidas y desechos peligrosos deben cumplir con los reglamentos estatales y federales.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Salud ocupacional

Enlaces adicionales
Formaldehído (Departamento de Salud de New Jersey) (PDF — 221 KB)
Seguridad para trabajadores en funerarias (Fondo Estatal de Seguro de Indemnización de California)

Sustancias químicas en las funerarias
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Disolventes
Formaldehído
Glicol de etileno
Metanol
Percloroetileno (PCE, PERC)


Última actualización: 10 octubre 2014

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