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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Canales y zanjas de riegoEnglish

¿Por qué son los canales de riego un motivo de preocupación?

Los canales de riego son las principales vías acuáticas que llevan agua desde una fuente a las zonas que deben regarse. Pueden estar revestidos de concreto, ladrillo, piedra o una membrana flexible para evitar la filtración y la erosión.

Los trabajadores agrícolas y migratorios y sus familias suelen usar los canales para bañarse y el agua de su cauce para cocinar y beber.

Los canales de riego pueden ser sumamente peligrosos, en particular para los niños. No son lugares donde se puede nadar, flotar ni jugar. La rápida corriente del agua de los canales de riego puede hacer caer a la gente y arrastrarla por debajo del agua. Es posible ahogarse en esta agua en rápido movimiento.

Las orillas de los canales de riego pueden ser pendientes y resbalosas, por lo cual es casi imposible para las personas que caen al agua salirse de esos canales.

Los canales de riego están dotados de rejillas, mallas metálicas y declives, que son estructuras de caída para bajar el nivel del agua. Pueden tener desagües que canalizan el agua o la dejan pasar por debajo de una vía. Estas estructuras y otros mecanismos pueden ser peligrosos para las personas que se caen al agua.

El agua de riego puede ser extremadamente fría. Puede ser profunda, sin puntos superficiales. Puede contener basura o desechos. No es apta para beber. Puede haber contaminantes, pesticidas, herbicidas u otras sustancias químicas en el agua que fluye de una fuente a través del canal.

Las zanjas de los campos de riego son más pequeñas que los canales. Llevan agua de una entrada de la granja al campo de cultivo. Las zanjas de riego llenas de agua pueden alojar criaderos de mosquitos y otras plagas transmitidas por el agua.

Los integrantes de la Nación Hohokam, que vivieron en Arizona entre los años 300 y 1450 aproximadamente, gozan de máximo reconocimiento por la construcción de más de 800 kilómetros (500 millas) de canales de riego. Los construyeron sobre todo a lo largo de los ríos Salt y Gila en el período comprendido entre los años 800 y 1350. Tuvieron los sistemas de riego más vastos y complejos de cualquier cultura en la región de las Américas situada al Norte del Perú. Algunas de las rutas de esos canales se utilizan hasta hoy.

El río Colorado es la mayor arteria fluvial en el Sudoeste y una importante fuente de agua de riego. Casi 90 por ciento del agua desviada del río se utiliza para riego. El río atraviesa partes de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México y Utah.

En el Sudoeste del país, el Proyecto de Riego de la Nación Navajo es un sistema de transporte de agua para uso en las tierras situadas en la Reserva Navajo o adyacente a ésta. Abarca unos 80 kilómetros (50 millas) de canales de riego. Su plan original era abastecer de agua a 44.770 hectáreas (110.630 acres) de terrenos. El proyecto no está completo todavía.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Ahogo
Contaminación del agua

Enlaces adicionales
Hechos fatales: Peligros de ahogarse en terrenos agrícolas (Departamento de Trabajo e Industrias del Estado de Washington) (PDF — 313.07 KB)

Sustancias químicas en canales y zanjas de riego
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Pesticidas


Última actualización: 7 febrero 2014

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