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Tox Town en español - Inquietudes de salud ambiental y sustancias químcas y tóxicas en su lugar de residencia, trabajo y diversión
Escorrentía agrícolaEnglish

¿Qué es la escorrentía agrícola?

La escorrentía es agua proveniente de la lluvia o de la nieve derretida que no se absorbe ni se mantiene en el suelo, sino que corre por el terreno y a través de la tierra suelta. La escorrentía agrícola es el agua proveniente de los campos agrícolas por causa de la lluvia, la nieve derretida o el riego. A medida que avanza la escorrentía, recoge y transporta contaminantes, que pueden depositarse en estanques, lagos, aguas costeras y fuentes subterráneas de agua potable.

La escorrentía agrícola puede incluir contaminación proveniente de la erosión del suelo, operaciones de alimentación de animales, pastoreo, labranza, desechos de origen animal y aplicación de pesticidas, agua de riego y fertilizante. Los contaminantes de la agricultura incluyen partículas del suelo, pesticidas, herbicidas, metales pesados, sales y nutrientes, como nitrógeno y fósforo. Las altas concentraciones de nitrato de los fertilizantes en la escorrentía pueden contaminar el agua potable y, al interrumpir el flujo de oxígeno en la sangre, pueden causar el síndrome de cianosis del recién nacido (coloración azul de la piel del bebé) potencialmente mortal en lactantes muy pequeños.

Según un informe del Gobierno Federal, la escorrentía agrícola es la principal fuente de contaminación del agua de los ríos y lagos. También puede desencadenar el crecimiento de flores de algas en las aguas costeras y producir “zonas muertas” en el océano donde no hay oxígeno y donde solo pueden sobrevivir algunas especies de peces o de vida silvestre. En las ciudades y los suburbios la escorrentía urbana e industrial también es una fuente importante de contaminación del agua.

La escorrentía agrícola puede dar un mal sabor y olor al agua potable y contaminar el agua potable, el agua de los pozos y las fuentes de alimentos. Los pesticidas en la escorrentía se pueden acumular en los peces y exponer a los consumidores de pescado a altas concentraciones de estas sustancias químicas.

Esta descripción se basa en la información encontrada en los enlaces virtuales citados en la versión en inglés de este tema.


Enlaces virtuales desde MedlinePlus (Biblioteca Nacional de Medicina)
Agua potable
Contaminación del agua
Desperdicios tóxicos
Salud ambiental

Enlaces adicionales
El agua de la Tierra: escurrimientos de la lluvia (Servicio Geológico de los Estados Unidos)
Lucha contra la contaminación agrícola de los recursos hídricos (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura)

Sustancias químicas en la escorrentía agrícola
¿Se encuentran estas sustancias químicas en mi comunidad?
Acetona
Amoníaco
Cadmio
Cloruro de polivinilo (PVC)
Compuestos orgánicos volátiles (COV)
Contaminantes orgánicos persistentes (COP)
Diesel
Disolventes
Gasolina
Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
Material en partículas
Metanol
Perturbadores endocrinos
Pesticidas


Última actualización: 28 abril 2014

Escenas gráficas interactivas
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La granja
El pueblo
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El puerto
Sudoeste de los Estados Unidos